坐看PacBio公司如何扭转市场

近日,太平洋生物科学公司(Pacific Biosciences,PacBio)公布了第三季度财报。财报显示,2017年公司第三季度总收入为2350万美元,低于2016年第三季度的2510万美元,第三季度收入同比下滑6个百分点。上周五早盘,公司股价下跌13%至3.49美元。

停滞的仪器订单

据悉,公司第三季度总收入包括2030万美元的产品收入以及320万美元的服务和其他收入。本季度仪器收入同比下降16%至970万美元,相比2016年第三季度的1150万美元有所下降;而耗材收入则同比增长62%,从650万美元增至1060万美元。

虽然本季度Sequel平台的销量低于预期,但PacBio首席执行官Mike Hunkapiller本周表示,公司计划的改进措施将提高系统通量,这或将有助于推动未来订单的增长。此外,该公司最近还聘请了董事会成员Kathy Ordoñez担任首席商务官,她将利用其在临床市场基因组测序技术商业化的经验,充分挖掘Sequel系统在诊断领域的前景。

Hunkapiller在上周召开的一次电话会议上讨论了该公司第二季度的收益情况。他表示,由于一部分原因,早期版本Sequel系统存在性能下降的问题。但公司已经进行了相应改进,因此这一问题只影响较早版本的仪器。此外,公司已经更换了相应组件,并将继续积极替换剩余的旧设备。Hunkapiller谈道,这一问题主要影响了欧洲和美国的客户,因为他们是Sequel系统最早的使用者之一。但是据测序百家从内部了解的消息,目前国内也有相当的用户使用旧设备,旧SEQUEL在数据产出量和设备的稳定性都有一定的问题。

Hunkapiller还表示,客户还将在Sequel系统的更新计划中看到软件升级和全新的性能改进,从而提高通量和读长。据悉,公司已于今年早些时候开始进行升级,并已帮助客户使用Sequel系统进行了靶向测序及Iso-Seq,使其通量增加了一倍以上,每个SMRT cell可产生10Gb以上的数据。此外,在一些情况下,平均读长现在可以超过20个碱基。

sequel系统目前还面临着成本过高的问题,目前国内已有超过40台SEQUEL系统正在运行。其中几家大户(10台以上)控制了市场价格。由于过高的试剂成本,导致部分公司很难继续在三代测序服务盈利。进一步减少了新用户的采购欲望。

新计划能否引爆市场?

在今年晚些时间,PacBio还计划推出一款新的样品制备试剂盒,以改善长片段文库的质量,减少实际操作时间,同时还将针对特定应用进行新型测序化学方案和软件增强。正如之前所讨论的,公司还有望在2018年底之前发布新版SMRT cell,其容量将是现有SMRT cell的8倍

一位投资银行的分析师在报告中写道,虽然到目前为止,2017年“有些令人失望,Sequel的购买势头似乎已经停滞”,但计划中性能及通量改进所带来的仪器订单“复苏潜力”也不容忽视。

此外,PacBio公司现在还需要扭转“这一技术服务于小众市场”的观点。Hunkapiller指出,当Sequel系统可以在1000美元的价格上实现人类的全基因组测序,行业内将会看到其巨大的市场扩张潜力。

Hunkapiller强调:“按照目前的成本结构,我们可以在10%的市场上正当竞争,其中包括靶向测序和转录组测序。但是最大的市场仍是人类的全基因组测序,在成本达到1000美元之前,我们还不会参与到竞争中。”为了达到这个价格,PacBio公司正在开发一个新型SMRT cell,这将可以产生150Gb的序列数据

另一位投资银行的分析师也在一份报告中写道,虽然调查发现人们对长读长测序很感兴趣,但尽管如此,人们仍不确定PacBio要怎样做才能重新引爆Sequel系统的销售。尽管推出新产品可能会“擦出些火花”,但在2019年或2020年之前可能不会为销量带来帮助。

进军临床市场

PacBio可能还没有在人类全基因组测序市场上展开竞争,但一些客户已经开始基于三代测序技术寻找特定的临床应用。此外,PacBio公司最近还聘用了Kathy Ordoñez,准备进一步推动临床市场。

此外,客户自己也在基于Sequel平台开发相应的临床检测。例如,拉德堡德大学奈梅亨医学中心临床遗传学负责人Han Brunner正在使用Sequel平台来检测临床相关的结构变异。其他研究人员也正在使用CRISPR/Cas9技术开发靶向测序panel,包括佛罗里达大学和帕金森病研究所及临床中心的研究小组。PacBio此前曾表示,计划基于此项目开发出一款商业化的产品并于明年上市。

Hunkapiller透露,韩国测序服务提供商Macrogen公司也有兴趣根据结构变异信息开发诊断检测。作为Genome Asia 100K项目的合作伙伴(该项目对100,000个代表亚洲人群中多样性的基因组进行了测序),Macrogen公司已经建立了一个亚洲特定结构变异数据库。

总的来说,PacBio在亚洲表现不俗,目前我国的销售额约占总销售额的30%。其最大的客户便是我国的测序服务提供商诺禾致源,拥有多达20台Sequel系统。PacBio也在关注中国的临床市场,但由于CFDA的规定,如果PacBio想要进入这个市场,公司可能需要在我国拥有一个分销合作伙伴。

Hunkapiller补充说,PacBio正在考虑不同类型的合作伙伴关系,可能是本地公司,也可能是那些拥有广泛业务的公司。不过,他指出,公司正在谨慎地进行这些讨论,因为PacBio想要找到“真正愿意投资这项技术的合作伙伴,并且对那些适合长片段测序的诊断检测感兴趣”。

本文部分来自测序中国

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