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为智能硬件发明家而生 英特尔Edison平台详解

智能硬件时代来临,一些现象刺激了人们的神经:3D打印机、悬臂飞行器等变得触手可及;软件越来越开源化;众筹网站发展如火如荼……在适宜的条件下,创客运动也逐渐成为科技舞台上的主流。2014年,国内有大量VC和投资人将资金投给智能硬件,造就了行业的上升期。在这个时间点上,英特尔推出应用于硬件领域的Edison,并迅速将其推进商业化市场,希望直接接触更多的开发者。

为智能硬件发明家而生 英特尔Edison平台详解

硬件时代来了,到处都会出现它的身影

Edison是去年最新发布的通用计算平台,双核,500兆,最新22纳米以下的凌动(核心计算平台),100兆的MCU,计算能力强大。现在,人们通过手机和其它设备能够做到与任何人互联,未来,在2020年,所有的设备都将智能连接,连接的数量在500亿以上。Edison作为一个计算平台,体积虽小,应用的范围将会很广,比如工业控制、贴近民生的医疗、健康,空气检测等等,都会出现它的身影。

专为物联网的“发明家们”而生

Edison本身的定位,是为物联网(IOT)和穿戴设备的发明家、企业家和消费类产品设计师而设计,帮助他们快速产生产品原型。相比较于此前更为“面向教育”的Galileo开发板,Edison可直接被用于原型构建和量产中小尺寸的IOT解决方案,其产品定位是“模块化的SOC加上为特定应用领域定制的扩展板系统”,适合各种硬件开发厂商和创客团队,以及想进行硬件创业的用户直接进行商业化生产。

Edison都能用在那里?

在应用上,Edison适用于需要较强运算能力的小尺寸设备,例如机器人、多旋翼飞行器、3D打印设备、远程资产管理、音频处理等等。在此前的创客嘉年华上,也展示了应用Edison的智能水杯、智能衣服、智能门锁和智能农业控制系统。作为一个通用性的平台,Edison的应用并不局限于某个领域,在后续产品险种,在后续的产品线中,还计划根据用户的反馈和使用情况,推出一些具体的产品款式。

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有哪些种类的Edison开发板?

在市面上能买到的Edison开发板有三种,第一种是纯Edison核心模块,根据是否带载板天线以及WiFi功耗,可以有四类组合;第二种是核心模块加上带有Arduino接口载板的套件,比较适合想要运用Arduino保护的传统制造者;第三种是接口板套件,即不带Arduino接口,而接在简单的I/O控制以及USB\OTG等标准接口,更适合专业开发者。

剖析Edison的计算模块

Edison的体积很小,只有3.5×2.5×0.9cm,仅比美国的标准邮票稍大一点,而核心计算能力全部集成在这个模块之上,后续产品的更新换代都将基于这个小系统进行。块本身不开源,但所有的载板、软件都是开源的。英特尔希望把提高系统性能和能力这类比较复杂的工作留给自己解决,让硬件开发者和创客有更多的精力,专注于如何把这些性能通过不同的接口和外界设备发挥出来。

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从Edison的核心模块框架图中可以看到,这里集成了很多关键因素,比如一个双频段的WiFi和蓝牙、模组Broadcom。因为这个盒本身是为平板所提供的,所以软件的兼容性和平台板是一样的,并且性能很强。当中还集成了一个100兆赫兹的MCU控制器,到2.0版本会正式投入使用,到时还会发布如何利用MCU控制器控制外围传感器的RTOS。下方是PMIC智能电源控制小芯片,也被广泛应用于嵌入式和智能硬件当中,集成性也非常高。最右边是70pin的连接头,它所有的文档和接口参数都是开源的。

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通过扩展电路板支持长尾销售

英特尔自己提供两种扩展电路板,一种是带Arduino接口的电路板,是为之前熟练使用Arduino系统并且希望借助Arduino目前已有大量开源代码库的开发者所设计的;另一种是标准载板,包括基本的电源控制和USB、OTG等功能,开发者可以在这个基础上进行外围部件的扩展,在软件上进行大量的工作。此外还有合作伙伴的扩展电路板,他们可以根据自己的应用偏向性为Edison定制一些载板,搭载Edison的核心模块进行对外销售。

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围绕Edison,将有哪些开发资源?

· 硬件,主要有Edison模块、周边工具,以及扩展电路板;

· 软件,包括Yocto、各种运行时的程序、IDE与开发人员工具;

· 云,包括开发人员云解决方案,以及用以扩大规模的合作伙伴解决方案;

· 支持,托管式在线社区、草图、原理图、数据表、代码库、网上研讨会等等;

· 生态系统,提供ISV、孵化器、众包出资者和系统集成商。

在线业务部的支持模式

英特尔为智能硬件端和产品硬件的客户提供了一个支持接口,解决了以往客户与英特尔的信息不同步,客户不知道该项目进行到什么阶段,英特尔能够提供什么支持,英特尔不知道客户处于什么阶段,双方需要花很多时间进行沟通和核实。这个平台是自助式的,客户在平台上报备项目,提供进度,以及所使用的英特尔产品,后台人员会根据用户所提供的项目状态,帮助他们规划好不同阶段能够获得的支持。这个平台,除了新兴的智能硬件合作伙伴,还有大量的传统硬件(数字标牌、车载系统、平板)的用户也在上面。

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